Gustave Courbet

La rencontre ou bonjour monsieur. La rencontre ou "Bonjour Monsieur Courbet"

La rencontre ou Bonjour M. Le prêt exceptionnel consenti par musée Fabre à la Fondation Beyeler du tableau de Gustave Courbet La Rencontre constitue un événement majeur.

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Bien que toujours en relation avec son compatriote Alexandre Cabanel, Bruyas élargit considérablement sa culture artistique. Dans la lettre datée du 3 mai que Courbet expédie à Bruyas avant de se rendre à Montpellier, le peintre réitère sa foi en leur association artistique providentielle.

La pose est hiératique.

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Bruyas, au centre, de deux ans son cadet, est élégamment vêtu avec son caban vert et ses gants blancs. A ses côtés, son serviteur Calas tient un plaid avec une expression déférente. Entre le collectionneur et son artiste, pas de véritable échange de regard.

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Fort de ce soutien, Courbet entend poursuivre la lutte engagée depuis quelques années en se passant du soutien du gouvernement. Bonjour Monsieur Courbet!

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Bruyas, se sentant trahi, soustrait le tableau à la rencontre ou bonjour monsieur vue du public et adopte une position de repli, renonçant pour un temps à défendre les avant-gardes de son temps. Bruyas se montra gravement affecté par cette « exécution » dans laquelle il pouvait soupçonner la complicité de Courbet.

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Sa revanche, Bruyas la tiendra quelques années plus tard. Ce qui lui avait été refusé enBruyas entend le réaliser dans les galeries du musée de sa ville natale auquel il offre sa collection en En acceptant de faire sortir du domaine privé cette collection si intimement liée à son aventure artistique, Bruyas avait repris en main son destin.

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Source bibliographique : Michel Hilaire, in cat. Courbet H.